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2004/05/29

あなたが読んでいる書籍について、政府はもっと深く知りたい・・・

Democracy Now!2004/05/06付放送より。

アマゾンドットコムは購入履歴を蓄積して顧客の読書嗜好を探り、お返しに、お薦めの本を教えてくれる。では、政府が、オンライン書店と同じようにあなたの読書嗜好を探っているとしたら、彼等はあなたに何をしてくれるだろう?

2000年3月、米麻薬取締局(DEA)の捜査官が、覚せい剤製造をしていた4人の容疑者の住居を捜索したところ、覚せい剤製造ノウハウを記した2冊の本「Advanced Techniques of Clandestine Psychedelic and Amphetamine Manufacture by Uncle Fester」「The Construction and Operation of Clandestine Drug Laboratories, by Jack B. Nimble」を発見した。

それらの書籍を販売したのが、コロラド州デンバーの個人書店Tattered Cover Bookstore」であることが判明すると、DEA捜査官は同書店に捜査令状を持って来店し、同書籍の30日分の販売記録や、全ての顧客リストを提出するよう要求した。しかし、書店の女性オーナー、ジョイス・メスキスは、合衆国憲法で保障されている基本的人権、プライバシーの侵害を盾に、DEAへの捜査協力を拒否した。

すると、地方裁判所の判事は書店側に、捜査官から要求された情報をDEAに引き渡すよう命令した。ジョイスは再び命令を拒否し、この「Tattered Cover事件」はコロラド州最高裁判所で争われることとなった。

2002年春、コロラド州最高裁判所は書店側の主張を認め、合衆国憲法の基本的人権として「政府の干渉なしに書籍を購入し、読む自由」を認めた。ケネス・スター検察官がモニカ・ルインスキーの書籍購入記録を要求したときから増加したといわれる、捜査当局による書店の顧客プライバシーの侵害という悪弊は、終わりを迎えたかに見えた。

しかし実際には、新たなプライバシーの危機が始まっていたのである。

テロ対策の大義の下、ブッシュ政権と議会により制定された愛国者法(Patriot Act)によって、アメリカ市民の基本的人権はあらゆる面で制限されることになったが、それは読書習慣にまで及んでいたのだ。愛国者法の第215条により、連邦捜査員は、令状を提示することなく、書店と図書館から顧客情報、購入・利用情報を極秘裏に入手する権限が認められる可能性があるというのである。

愛国者法によって、再びTattered Cover bookstoreは窮地に立たされることになる。オーナーのジョイスはどう対処したのだろうか?Democracy Now!でのインタビューを以下に引用してみよう。

エイミー・グッドマン(番組ホスト):
FBIはTattered Cover書店に接触してきましたか?

ジョイス・メスキス(書店オーナー):
それはありません。もしそうだとしたら(FBIが顧客情報を要求したとしたら)あなたに教えられないと思いますよ。

エイミー・グッドマン:
では、現在あなたは(FBIによって)包囲されていると感じますか?不安ですか?顧客に、監視されている可能性について知らせていますか?

ジョイス・メスキス:
そうですね、今は書店内で顧客に、愛国者法そのものと215条への反対嘆願書への署名をお願いしています。法が改訂されることを願いますが、我々書店オーナーや図書館員たちが、大統領や議員たちに、(愛国者法が)アメリカにふさわしくないということを伝える役割を果たすには、大勢の読者の動員が必要とされていることを強く感じます。
書籍どころか、毎朝の大統領宛て報告書すら一切読まないといわれるブッシュ大統領に、読書家たちの願いが届くかどうかは定かではない。

ともあれ、米国政府は、オンライン書店と同じように、市民の読書嗜好を探ることができるようになった。書店はあなたにお薦め書籍を教えてくれるが、政府はあなたに、焼かれるべき書籍について教えてくれることだろう。

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