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2005/04/12

米環境保護庁、幼児に対する殺虫剤の影響を調べる『人体実験』を中止

ニューヨークタイムズ紙2005/04/08付け記事によれば、米環境保護庁(EPA)長官代理スティーブン・L・ジョンソンは、『子供と環境汚染に関する調査研究計画(Children's Environmental Exposure Research Study:CHEERS)』の実施を中止すると発表したとのことだ。

米環境保護庁(EPA)が提示する調査の内容は、3歳以下の幼児、もしくは生後6ヶ月から12ヶ月の乳児の住む家庭で、2年間にわたり殺虫剤を日常的に使用し("spraying pesticides inside your home routinely.")、幼児の健康状態にどのような影響があるか調査するというものである。

この調査への協力を申し出る両親には、報酬として現金970ドルが渡され、加えてビデオカメラ、よだれかけ、Tシャツなどのノベルティが無料で支給され、さらに政府から感謝状も贈られるという。この危険な“研究”への参加呼びかけは、フロリダ州デュバル郡の住民に対して行われた。(この地区は前回大統領選挙で、共和党寄りの州務長官の指示により投票所を意図的に削減され、結果として投票所に長い行列が出来て多数の有権者が投票できなかった土地で、住民の大多数は有色人種が占めている)

実験の説明をする環境保護庁職員

説明する側もされる側も、生活費のために“科学的調査”に協力せざるを得ない。「調査に参加するなら、この殺虫剤を毎日家で撒いてくださいね!子供の健康が心配?それを調べるのが調査の目的なんですよ」(この写真コメントは訳者の勝手な創作なので真に受けないように!)


計画内容の危険さとは裏腹に、『CHEERS』という奇妙に陽気な略称がつけられたこの研究の資金を提供するのは、米国科学会(American Chemistry Council:ACC)と呼ばれる業界団体。旧称は化学製造業者協会(Chemical Manufacturers Association)であり、エクソン、モンサント、ダウケミカルなどの有名企業が加盟している団体である。つまり、殺虫剤業界が、殺虫剤の安全性を証明するために、貧困家庭の幼児を使って“調査”したいと申し出たということになる。(ヒネクレた見方だろうか?)

EPAに勤務する研究者達でさえ、同計画の発表当初からその危険性を懸念していた。例えばEPAコロラド州地区担当毒物学者スザンヌ・ワーサル氏は、計画に参加を希望すると予測される貧困家庭の両親に対して、EPA職員は殺虫剤汚染による障害の危険性について十分な説明をしないだろうと同僚に漏らしている。EPAのジョージア州支局に勤務する生命科学者トロイ・ピアースは電子メールで「子供の健康に関わる殺虫剤使用を考える際、環境保護庁の活動趣旨とまったく逆方向を向いている研究」と内部告発していた。

この問題に関して、各種市民団体や環境保護団体は「幼児に対する人体実験だ!」と反対キャンペーンを展開してきた。ワシントンでは、米議会のビル・ネルソン上院議員(民主党・フロリダ州)とバーバラ・ボクサー上院議員(民主党・カリフォルニア州)の二人が、同研究の実施に反対していた。

970ドル(約10万4,546円)と景品をもらって、子供の傍で殺虫剤を撒く生活を2年間続けると、政府から感謝状までもらえる?!(ジョンソン長官代理によれば、“子供に殺虫剤を浴びせる”というのは実験を曲解しているということだ。果たしてそうだろうか?)さすがに、危険な牛肉の押し売りをする国の科学はセンスが違うと、改めて驚かされてしまった。

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